Не просто цифры: 10 важных фактов о болезни Альцгеймера

1.   Болезнь Альцгеймера и деменция – НЕ синонимы
Если вам поставили диагноз, то вы слышали слова: «Деменция, возможно, альцгеймеровского типа». Деменция – это обобщающий термин. Болезнь Альцгеймера – одна из множества форм деменции. Выводимый из симптомов диагноз «болезнь Альцгеймера» - наиболее «вероятный» из вариантов деменции. К сожалению, для стопроцентного подтверждения требуется вскрытие.

2. Деменция (в т.ч. болезнь Альцгеймера) – больше чем забывчивость
При мысли о деменции большинству из нас сразу приходят на ум расстройства памяти, но это лишь одно из шести возможных проявлений влияния деменции на разум человека. Деменция может быть диагностирована в том случае, если наблюдаются изменения в двух из следующих шести областей сознания:

·        Комплексное внимание
·        Исполнительные функции
·        Память
·        Язык (выражение и восприятие)
·        Восприятие
·        Социальные функции

3. Возможно, болезнь Альцгеймера – не болезнь
Мы говорим о болезни Альцгеймера, однако вердикт еще не вынесен. «В отличие от заболеваний, безусловно вызванных бактериями, токсинами, опухолевыми образованиями или генетическими особенностями, нам бывает сложнее выработать последовательную аргументацию и прийти к единому мнению в отношении таких случаев, как болезнь Альцгеймера, когда, помимо старения как такового, причина явно сложна и остается, несмотря на все наши усилия, неизвестной», - пишет Маргарет Локк в книге «Загадка Альцгеймера».

4. Бляшки и клубки – это не все
Алоис Альгеймер первым обнаружил бляшки и клубки в мозгу одного из пациентов. Сегодня это явление ассоциируется с именем врача. Когда у человека проявляются симптомы болезни Альцгеймера, то при посмертном вскрытии в его мозгу обнаруживаются бляшки и клубки, что укрепляет убеждение в том, что именно они вызывают симптомы.

Благодаря 678 католическим монахиням, завещавшим свой мозг науке, наши представления меняются. Мы теперь начинаем искать бляшки и клубки в мозгу людей, не проявлявших симптомов болезни Альцгеймера. В отношении всех монахинь, при жизни проявлявших симптомы, при вскрытии подозрения на болезнь Альцгеймера подтвердились. Однако, к изумлению специалистов, такие же образования обнаружились и у сестер, не выказывавших признаков деменции. Отсюда следует, что, хотя бляшки и клубки связаны с болезнью Альцгеймера, они не являются ее единственной причиной, поскольку у некоторых пациентов симптомов этой болезни не было.

5. Болезнь Альцгеймера отличается от других форм деменции
Болезнь Альцгеймера – наиболее распространенная форма деменции, на альцгеймеровский тип приходится от 60% до 80% случаев деменции. От других форм деменции болезнь Альцгеймера отличает медленность и постепенность изменений. Большинство больных  живут от 4 до 8 лет после того, как у них определяется вероятность болезни Альцгеймера.

6. Диагноз «болезнь Альцгеймера» - не конец жизни
Вопреки таким устрашающим определениям, как «оболочка человека», «живой призрак», «долгое прощание», диагноз «деменция» - это не окончание жизненного пути. Одно из наиболее оптимистических сообществ «самоадвокатов» располагается в Сиэтле, штат Вашингтон; это «массовое движение, побуждающее людей, потерявших память, и их близких поддерживать связи друг с другом, оставаться активными в сообществе».

Среди других вдохновляющих примеров – деятельность доктора Ричарда Тейлора, Брайана Леблана, Кейт Сваффер и Кристины Брайден. Множество людей сохраняют независимость при болезни Альцгеймера. Вы живете с болезнью Альцгеймера? Мне удалось наладить глубокие, значимые отношения с множеством людей, живущих с деменцией. Этот диагноз не конец жизненного пути – вашего или дорогого вам человека.

7. Физическая активность может отсрочить наступление деменции
Долговременное исследование женщин, проведенное в Швеции, показало, что высокая степень физической подготовки в среднем возрасте связана с существенным сокращением числа диагнозов деменции. Лишь у 5% хорошо физически развитых женщин была диагностирована деменция, тогда как этот показатель для групп со средней и низкой физической подготовкой составил 25% и 32% соответственно. Даже у этих ничтожных 5% физически развитых женщин болезнь фиксировалась в среднем на 9,5 лет позже, чем у их менее тренированных соотечественниц. Используйте преимущества активности для уменьшения риска болезни Альцгеймера.

8. Предвзятое восприятие возраста повышает вероятность болезни Альцгеймера
Позитивное отношение к старению способствует снижению риска деменции. Это особенно верно для носителей гена АпоЕ, страдающих болезнью Альцгеймера. В этой группе риска положительное отношение к старению снижает вероятность деменции на ошеломляющие 48,9%. Хорошее обстоятельство? На возрастное смещение можно влиять! Воспользуйтесь Гарвардским опросником «Неявное возрастное смещение» (ImplicitAgeBias), чтобы выяснить, позитивны или негативны ваши представления о старении, или примените к себе вспомогательную шкалу «Отношение к старению» (AttitudesTowardAging), использованную в упомянутом исследовании.

9. Отношение к болезни Альцгеймера – это важно
Бóльшая часть страданий, которые мне доводилось видеть, происходила не от факта болезни Альцгеймера. Более серьезный вред приносит заложенное в нашей культуре пренебрежение к людям с деменцией. Будьте внимательны и доброжелательны к человеку, живущему с деменцией; тогда вы ощутите радость и снизите собственный стресс.

Когда вы в следующий раз будете рядом с дорогим вам человеком, страдающим деменцией, постарайтесь проявлять внимание к нему, соединяясь с ним. Повторите его действия, сядьте или встаньте в той же позе. Встретьтесь с ним взглядом, дышите синхронно с ним. Поймите, не захочет ли он заполнить чем-нибудь наступившее молчание. Если разговора не возникает, попробуете упомянуть о чем-нибудь, что рядом сейчас, хотя бы о красивом цветке на столе. Скажите, как он вам нравится, и дотроньтесь до его лепестков – разговаривайте и словами, и жестами. Используйте правила импровизации, чтобы протянуть разговор сквозь пелену деменции. Отвечайте «да, и…» на все, что вам предлагается, и отталкивайтесь от этого.

10. Отказ от помощи вам дорого обойдется в заботах о больном
Если дорогому вам человеку поставлен диагноз «болезнь Альцгеймера», скорее найдите помощь! Не нужно справляться с тяготами в одиночку. Вы сможете лучше поддерживать дорогого человека, если у вас будет возможность заботиться и о себе. Многочисленные исследования доказывают, что решение взять на себя все приводит к обратному результату.

Крайне важно обрести поддержку как можно раньше. Помощь может прийти от друзей, родных, благотворительных организаций, групп поддержки, профессиональных сиделок. Вместе с ними вы легче сумеете предотвратить негативные последствия и для своего здоровья, и для здоровья пациента. Если вы не будете терять времени, то легче справитесь и в будущем, когда понадобится расширить объем забот, поскольку нужная вам связь уже будет налажена.

Что в итоге? Можно делать многое для того, чтобы снизить вероятность прихода болезни Альцгеймера. А если болезнь диагностирована, значит, пришла пора жить с ней, и жить с максимальной пользой. Я призываю вас смотреть дальше той суровой трагедии, которую вы привыкли ожидать.

Больше двигайтесь, правильно питайтесь, пересмотрите свои взгляды на старение, а если диагноз настиг вас, учитесь с ним жить и находите опоры на этом пути.