Почему здоровые отношения являются главным условием здорового старения

Новая книга посвящена важности социальных связей для нормальной работы мозга и тела стареющего человека.
Достаточная физическая нагрузка. Здоровое питание. Позитивный настрой. Простое человеческое везение. Существует множество рекомендаций по тому, как поддерживать мозг и тело в оптимальном состоянии на протяжении всей жизни.

Но Луис Козолино, профессор психологии из Университета Пеппердайна, увлечен совсем другой идей. В своей книге Timeless: Nature’s Formula for Health and Longevity («Бессмертие: природный рецепт здоровья и долголетия») он говорит о положительном влиянии человеческих взаимоотношений.

«Самый важный и значимый опыт, который необходим нам для выживания и процветания, — опыт взаимодействия между людьми», — утверждает автор.

Этот подход берет свое начало в межличностной нейробиологии — относительно новой научной области, которая изучает человека не как автономное существо, но в контексте его связей с другими людьми. Козолино пишет, что человеческий мозг — социальный орган, поэтому стремление общаться друг с другом и взаимодействовать в группах заложен в нашей природе. Такие контакты оказывают благотворное влияние на мозг в любом возрасте, но особенно важны для стареющих людей.

С момента публикации прошлой книги профессора Козолино The Neuroscience of Human Relationships («Нейронаучный подход к человеческим взаимоотношениям») список достижений социальной нейронауки значительно пополнился. Сейчас мы знаем, что люди с достаточной социальной поддержкой меньше подвержены психическим расстройствам и сердечно-сосудистым заболеваниям, у них лучше работает иммунная и когнитивная системы.  Широко известное многолетнее исследование Nurses’ Health Study Гарвардской медицинской школы одно из первым доказало, что социальная интеграция — залог хорошего здоровья, удовлетворенностью жизнью и долголетия. 

По данным другого исследования, которое проводилось девять лет и охватило почти 7 000 человек, люди с большим количеством социальных связей живут дольше независимо от их социально-экономического статуса, уровня физических активности, наличия ожирения и вредных привычек вроде курения и употребления алкоголя. Уровень смертности мужчин, наименее вовлеченных в отношения с другими людьми, оказался в 2,3 раза выше чем у участников с наибольшим количеством социальных контактов. Для женщин это соотношение составило 2,8.
Возможное объяснение заключается в том, что социальное взаимодействие смягчает естественную стрессовую реакцию организма. Хронически повышенный уровень гормона стресса — кортизола — наносит непоправимый вред нашему физическому и эмоциональному здоровью, а чувство безопасности и поддержка, которую мы получаем в процессе общения с другими людьми, имеют обратный эффект. Тем самым человек может регулировать уровень стресса, который переживает. Авторы иследования, проведенного среди пожилых жителей Гонконга, выяснили, что у людей, которые уделяли много времени поддержанию социальных связей, уровень кортизола в течение дня значительно снижался. Иными словами, положительный опыт отношений помогает нам лучше усваивать знания, укрепляет здоровье и продлевает жизнь.

Исследователь Дэвид Сноуден осуществлял многолетнее наблюдение за католическими монахинями, работающими в организации «Сестры школы Нотр-Дам». Эта группа привлекла его необычайным долголетием и редкостью случаев заболевания деменцией. Как обнаружил ученый, важную роль в здоровом старении монахинь играли положительные эмоции. Поскольку такие эмоции — часть близких, теплых отношений, основанных на любви, а монахини жили очень тесным кругом, Козолино предполагает, что развитые социальные связи сестер способствовали тому, что они достигали глубокой старости.

«От того, насколько эффективно мы вступаем в отношения с другими людьми, и сохраняем эти привязанности, зависит наша жизнестойкость, самооценка и физическое здоровье, — пишет профессор Козолино. — Взаимодействуя с детьми, мы участвуем в формировании их мозга, а благодаря связям с окружающими наш разум развивается и меняется в течение всей жизни».


Мозг на протяжении всей жизни


Книга Козолино охватывает множество аспектов развития мозга и влияния человеческих взаимоотношений на этот процесс во внутриутробном периоде, в детстве, юношестве, зрелости и старости. Из нее становится понятно, что на каждом жизненном этапе наш разум обрабатывает информацию по-разному, с учетом особых потребностей возраста. 

Старея, нам становится труднее припоминать информацию и хранить ее в краткосрочной памяти, но это компенсируется более глубокой способностью размышлять и смотреть на проблемы с различных точек зрения, утверждает Козолино.  Неврологические изменения в мозгу пожилого человека позволяют ему лучше управлять своими эмоциями и более сострадательно относиться к окружающим. Частично это вызвано тем, что с возрастом наш разум становится менее подвержен влиянию страха и тревоги, что дает возможность более объективно оценивать социальные ситуации, не занимая оборонительную позицию.

Поскольку человеческий мозг адаптируется непрерывно, эти изменения происходят и у детей, и у стариков. Новые нейроны образуются до самого момента смерти, и ученые начали исследовать мозг пожилых людей, которые вели активную и плодотворную жизнь, чтобы понять причину их прекрасного здоровья.

Козолино отмечает, что у многих из них и после 100 лет не наблюдалось значительного уменьшения объема мозга. В чем тут секрет? Профессор Козолино убежден в верности своей гипотезы: все долгожители поддерживали близкие отношения с другими людьми. Бабушки и дедушки, которым сто и больше лет, обычно более общительны и жизнерадостны, они легко вступают в контакт с окружающими, предлагают помощь и принимают ее, у них много родных и друзей.

Наблюдая за успешными в плане здоровья пожилыми людьми, Козолино обращал особое внимание на проявления мудрости и сострадания, источником которых являются возрастные изменения в мозгу. Хотя не все предположения профессора подкреплены ссылками на научные исследования, он считает, что «мудрость в основном выражается в том, как люди общаются между собой и относятся друг ко другу». Конечно, это качество трудно определить, но Козолино много пишет о своем личном опыте встреч с мудрыми людьми престарелого возраста и о положительном влиянии, которое их дружеская поддержка оказывает на молодежь. 

Что касается практических советов, автор книги описывает несколько способов сохранения важных социальных связей в процессе старения. Бабушки и дедушки имеют отличную возможность участвовать в воспитании своих внуков, и эта помощь в условиях современного мира поистине неоценима. Другие люди пожилого возраста могут участвовать в различных волонтерских мероприятиях и заводить приятные знакомства там. Социальные связи полезны как для самих стариков, так и для общества в целом. 

Как пишет Козолино, «Вместе того, чтобы отправлять наших старших на пенсию, мы можем перенимать их опыт и наслаждаться вниманием и временем, которые они готовы нам уделять».