Потеря веса у пожилых людей: причины и пути решения

Заметить постепенные изменения в здоровье и поведении близкого человека преклонного возраста не так-то просто, даже если вы видитесь каждый день. Но отслеживать эти признаки и, возможно, регулярно отмечать их в журнале по уходу, необходимо, чтобы вовремя обнаруживать заболевания и препятствовать их развитию. Один из таких симптомов — непреднамеренная потеря веса из-за плохого питания или действия других сопутствующих  факторов, указывающих на основную проблему — медицинскую, поведенческую или эмоциональную. Важно выяснить причину, по которой пожилой человек худеет и предотвратить возникновение более серьезных угроз его здоровью.


Опасности непреднамеренной потери веса у пожилых людей
Непроизвольная потеря веса — достаточно тревожный признак, на который следует обратить особое внимание. С одной стороны, некоторым тучным бабушкам и дедушкам было бы полезно сбросить несколько килограммов, чтобы снизить нагрузку на суставы и сердечно-сосудистую систему. Однако в таких ситуациях похудение должно быть намеренным и контролируемым, чтобы человек избавлялся от жира, а не от ценной мышечной массы, и чтобы слишком быстрые перемены в организме не приводили к отрицательным побочным явлениям. Если же вес уходит сам по себе, это чревато большими рисками для здоровья, даже если с медицинской точки зрения потеря в массе тела должна быть на пользу стареющему родственнику.

Такое непроизвольное похудение часто приводит к нарушениям функции иммунной системы, из-за чего пожилой человек может чаще болеть и медленнее восстанавливаться после инфекционных и других заболеваний.  Из-за уменьшения веса и ухудшения общего самочувствия он будет чувствовать усталость и отказываться от привычных занятий, физических упражнений и общения. Если похудение вызвано потерей мышечной массы, ваш близкий ослабеет и будет более подвержен риску падений и травм, которые особенно опасны в преклонном возрасте

 
Почему пожилые люди худеют, не прилагая к этому усилий?
Потеря веса — на первый взгляд, общая проблема, связанная со старением, однако ее причины и долгосрочные последствия для здоровья могут быть совершенно различны. Чтобы защитить вашего подопечного, в первую очередь необходимо выяснить, отчего он худеет. Сходите вместе с ним на прием к врачу и поделитесь своими наблюдениями, ответив на следующие вопросы:

  • Как давно пожилой человек теряет в весе и насколько быстро идет этот процесс?
  • Изменилось ли его поведение и привычки, связанные с приемом пищи?
  • Замечали ли вы, что он чем-то обеспокоен или подавлен?
  • Жаловался ли он на недомогание или на то, что ему стало трудно есть?

Любые сведения, которые вы сообщите, помогут врачу определить причину сбоя в организме. Эта ситуация также может быть поводом для обращения к геронтологу — специалисту по физическим, психическим и эмоциональным изменениям в пожилом и старческом возрасте. Исключив медицинские причины внезапного похудения, обратите внимание на возможные социальные или логистические предпосылки. С возрастом мы постепенно утрачиваем независимость, и простые когда-то задания, вроде похода в магазин за продуктами или приготовления полноценных блюд, внезапно становятся непосильными. Смерть супруга или супруги обычно усиливает чувство оторванности человека от привычного уклада. В частности, ему может быть трудно или некомфортно есть в одиночестве.

Ниже представлен список разнообразных причин, которые могут привести к непреднамеренной потере веса у пожилых людей.

Медицинские причины

Деменция. С развитием деменции у человека ухудшаются двигательные способности, способность пережевывать пищу и память. Спутанность сознания, подозрительность и отсутствие аппетита также могут способствовать потере веса.

Расстройства пищеварительной системы. Из-за проблем в работе желудочно-кишечного тракта ухудшается усвоение питательных веществ и снижается аппетит.

Рак. Онкологические заболевания по-разному воздействуют на организм. Иногда они отнимают у пациента необходимую для жизни энергию, в других случаях — влияют на аппетит и усвояемость пищи, что может вызвать потерю веса.

Расстройства эндокринной системы. Заболевания щитовидной железы, диабет и другие гормональные нарушения влияют на обмен веществ, пищеварение и всасывание питательных веществ.

Трудности при жевании и глотании. Различные проблемы со здоровьем, включая неврологические расстройства могут негативно отражаться на способности пожилого человека жевать и глотать.


Психические причины

Депрессия. Депрессия нередко приводит к потере аппетита. Это состояние может быть вызвано изоляцией, утратой независимости, переживанием горя или проблемами медицинского характера.

Тревога. Тревожные расстройства оказывают большое и длительное влияние на здоровье и самочувствие стариков.


Социальные причины

Бедность. Финансовые проблемы могут серьезно препятствовать полноценному питанию.

Недоступность или нехватка продуктов. Невозможность самостоятельно ходить за покупками из-за ухудшения двигательных способностей или отсутствие рядом с домом магазинов ограничивают пожилых людей в выборе продуктов питания.

Одиночество и социальная изоляция. Чем больше времени пожилой человек проводит в одиночестве, тем проще ему утратить привычку есть регулярно, в одно и то же время, и потерять интерес к еде вообще.

Ограничения самостоятельности. Если бабушка или дедушка не в состоянии регулярно готовить себе здоровую еду, а помощников у них нет, это отрицательно скажется на рационе и качестве питания.


Затруднения физического характера при приеме пищи

Неподходящие зубные протезы. Если зубные протезы плохо подогнаны или не держатся во рту, есть с ними будет очень тяжело или даже невозможно.

Зубная боль или боль в челюсти. Проблемы с зубами или напряжение в челюсти превращают прием пищи в болезненное занятие.

Нарушение вкуса или тошнота. Изменение вкусовых ощущений и приступы тошноты могут быть побочными эффектами лекарств или естественными симптомами старения. В любом случае, эти состояния уменьшают аппетит, желание и способность принимать пищу.

Представленный список не является исчерпывающим — ваш подопечный может неожиданно терять в весе по какой-либо другой причине. Чем раньше вы обратите внимание на эту проблему и устраните возможные медицинские, психологические или поведенческие предпосылки нездорового похудения, тем выше шанс, что ваш близкий полностью поправится и восстановится.


Как помочь пожилому человеку улучшить состояние здоровья?
План действий будет зависеть от конкретной причины непреднамеренной потери веса. Она может потребовать обращения к медицинскому специалисту, к стоматологу или психологу, разрешения финансовых трудностей или внесения корректив в привычный образ жизни подопечного.  Отнеситесь к этой проблеме серьезно и найдите решение. Например, в дополнение к рекомендациям врача, опытный специалист по уходу на дому поможет разработать эффективный распорядок дня и приемов пищи для укрепления общего здоровья престарелого родственника.

С возрастом обмен веществ естественным образом замедляется, поэтому пожилые люди едят меньше, чем в молодости. В целом, важно уделять серьезное внимание качеству питания и жесткости пищи. Ваш подопечный должен получать достаточно витаминов и микроэлементов, особенно если у него есть проблемы с пищеварением. Существуют способы сделать блюда более привлекательными для людей со сниженным аппетитом и более доступными для стариков с плохими зубами или некачественными зубными протезами. Лучший способ улучшить ситуацию с питанием подопечного — садиться за стол вместе с ним, чтобы у него была компания и помощники, которые будут напоминать о необходимости есть. Отслеживая состояние и самочувствие близкого, вы сможете вовремя принять меры, чтобы он или она преодолели возрастные ограничения и жили здоровой и счастливой жизнью.

Ищите сиделку? Разместите объявление о поиске сиделки и его увидят больше 1000 специалистов по уходу.