Утрата речи: как при этом наладить контакт со старым человеком

Почему в старости можно утратить речь

Довольно много лет назад мне попалась видеозапись, которая и сейчас жива в моей памяти. На ней – престарелая чета, проведшая во взаимной преданности всю жизнь. Сейчас у жены наблюдается поздняя стадия болезни Альцгеймера. Она проживает в специализированном пансионате, несчастлива, дерзка и даже агрессивна с персоналом. Болезнь лишила ее возможности общаться, поэтому никто не понимает, что выводит ее из себя и как помочь ей успокоиться.

Интуитивно муж решил, что ему следует поступать так же, как он поступал всегда: он ложился рядом с ней в постель и отвлекал ее. Он ласкал ее, гладил по щекам и убеждал, что любит. Часами он прижимался к ней и удерживал рядом с собой.

Мало-помалу жена начала реагировать. Эта тяжелая, склонная к гневу женщина становилась более управляемой для персонала. Она стала дружелюбной, покладистой и в целом довольной жизнью – во многом такой, какой и была до того, как ее личность изменили вызванные деменцией привычки и настроения. Она все еще была неспособна осмысленно общаться с мужем и с сотрудниками приюта, но, по-видимому, обрела некое удовлетворение.

Сила прикосновения

На мой взгляд, это захватывающая, пронзительная история. Давно известно, что человеческое прикосновение умиротворяет и лечит, оно в особенности целительно для тех, кто не в состоянии общаться с окружающими обычными способами – устно или письменно. К примеру, исследователи установили, что дети, растущие в приютах, а значит, лишенные прикосновений и ласк, перестают нормально развиваться, и риск умереть для них выше. Потребность в человеческих прикосновениях и взаимодействии возникает при рождении и более не исчезает. Наверное, в силу старения нам становится трудно, а то и невозможно поддерживать двусторонние контакты, но стремление к межличностным связям сохраняется.

Многим из нас приходится проявлять заботу о дорогих для нас людях, которые постарели и уже не могут с нами общаться. Бывает, пожилые утрачивают способность разговаривать и понимать обращенные к ним слова (такое состояние называется афазией) в силу таких несчастий, как инсульты, болезнь Альцгеймера, болезнь Паркинсона или травмы мозга. Существует множество типов афазии, и тяжесть симптомов у разных людей бывает разной. Тем не менее, даже небольшие нарушения речи и понимания могут крайне болезненно восприниматься как пациентами, так и теми, кто о них заботится.

Обе стороны стремятся к общению, просто их возможности не совпадают. Когда сиделки и родственники навещают старого человека и видят его неспособность на отклик, то часто будут просто молча сидеть или смотреть в отвлекающий телевизор, нервозно прислушиваясь к тиканью часов, отсчитывающих уходящее время. В подобных ситуациях близкий человек чувствует, что всего лишь, если можно так выразиться, убивает время. Многим даже почти не видят смысла в том, чтобы навещать человека, который не в состоянии общаться, тем более что он со временем забудет о визите к нему.

Хотя этот взгляд весьма распространен, особенно среди тех, кто не вовлечен в непосредственные задачи по уходу, ничто не может быть дальше от истины. Говорят, что пациентам с хроническими, прогрессирующими заболеваниями, тем, кто находится на последних стадиях болезни, в последнюю очередь отказывает слух. Исходя из того, что мне доводилось читать или видеть воочию в качестве сиделки, я делаю вывод, что когда нас слышат, возникает ощущение прикосновения. Вы будете удивлены, узнав, какого рода «общение» можно наладить с «потерянным», казалось бы, немым стариком при помощи этих двух чувств.

Преодолевать препятствия

Мы обязаны помнить, что если человек не может говорить, он особенно раним. Он не в состоянии выразить,что ему приятно, а что вызывает дискомфорт, чего он хочет, что ему нужно. Ощущение изоляции, беспомощности, непонимания может пугать, и отсюда порой происходят неприятные отклонения в поведении, перепады настроения, депрессия. Как для профессиональных сиделок, так и для родных больного жизненно важно уделять время для какого бы то ни было контакта с «отчужденными» стариками, даже если попытки не приносят видимых результатов.

Терапия прикосновений

Если вы рассчитываете наладить контакт со старым человеком при помощи прикосновений, вам следует особенно внимательно относиться к его невербальным реакциям, в частности, к языку жестов. Присматривайтесь к нюансам его поведения, к переменам в выражении его лица, в дыхании, в позах, чтобы понять, что желательно продолжать, а что изменить. Прежде чем предложить ему что-то из своих рук или физически выразить нежность, будет правильно сказать ему о том, что вы намерены сделать. Например, предупредите: «Сейчас я буду наносить крем тебе на руку. Тебе приятно?» или: «Я хочу просто обнять тебя». Продолжайте ласково разговаривать и слегка прикасайтесь к дорогому человеку. Если нужно использовать крем, мазь или еще какую-то жидкость, убедитесь, что она теплая, но не горячая. Подумайте, как успокоить больного, если ваши действия не придутся ему по душе.

Если пожилому человеку не нравится обилие прикосновений (в разные дни его реакция может быть разной), уважайте его чувства. Терапия прикосновений может сводиться к простейшим действиям, например, вы можете просто взять его руку в свою. Может потребоваться много времени на то, чтобы старый человек понял, что вы физически находитесь рядом, и его благо вам не безразлично.

Слух старого человека – ваш союзник

Поначалу может показаться странноватым, если вы будете пытаться наладить «диалог» с близким человеком, который, возможно, не понимает ваших слов или не в состоянии ответить. Контакты могут казаться вам односторонними, но даже такая связь будет благотворной. Преодолеть чувство неловкости вам поможет практика.
Если вы не знаете, о чем говорить, посвятите близкого человека в то, что происходит в вашей жизни, в новости других членов большой семьи. Поговорите о чем-то хорошо известном – о жизни друзей, о прошлых событиях, память о которых будет вашему родственнику приятна. Важно, чтобы темы разговоров были светлыми и жизнеутверждающими. Наши старики понимают гораздо больше, чем нам представляется. Бывает, что соединение терапии прикосновений с ласковым разговором принесет старому человеку умиротворение. Вам будет легче сосредоточиться на том, о чем вы говорите, например, о том, что вы причесываете родного человека; так будет лучше, чем если вы будете что-то делать для того, чтобы заполнить пассивное молчание.

Музыка и книги – великие инструменты для поддержания контакта

Прослушивание музыки может производить целительное воздействие на бессловесного старика. Мне, например, пришло в голову приобрести CD-плееp и поставить его в палате отца. Ему нравилась музыка в стиле биг-бэнд, и мне нужно было регулярно снабжать его новыми компакт-дисками. В хорошие дни отец, слушая музыку, даже «дирижировал» оркестром – к изумлению проходивших мимо палаты посторонних людей и к умилению и радости персонала. А в те дни, когда состояние отца ухудшалось, он лежал в постели и не реагировал на происходящее, но мы все же включали для него музыку. Казалось, мелодии помогали ему расслабиться.

Если близкий вам человек в более молодые годы был любителем музыки, посмотрите, нельзя ли помочь ему, давая слушать любимые песни, стили, исполнителей. Если даже он не в состоянии управляться со стереосистемой, MP3-плеером или иной аудиоаппаратурой, пусть кто-нибудь помогает ему ставить или проигрывать музыку. Обеспечьте его записями музыки разных жанров, которые можно было бы включать для него, учитывая его настроение. 

Громкие, драматические опусы в те моменты, когда ваш родственник злится или плохо себя чувствует – не лучший выбор. Мой отец, находясь в плохом состоянии, лучше всего реагировал на медленные, спокойные песни, например, на сентиментальные баллады.

Некоторые пожилые любят, когда им читают вслух. Раздобудьте любимые книги родного человека и читайте ему одну или две главы при каждом визите, ориентируясь на то, насколько чтение доставляет ему удовольствие. Многие люди предпочитают излюбленные фрагменты Библии или стихи. Опять-таки, выбирайте жизнеутверждающий материал. Не столь важно, понимает ли престарелый пациент то, что ему читают. Следите за признаками удовлетворения. Иногда имеют значение сами звуки голоса.

Глубинные связи могут улучшать качество жизни

Наша цель – удовлетворение старого человека. Не забывайте, насколько он уязвим. На вас лежит ответственность за понимание его языка жестов. Возможно, вам удастся отыскать памятные моменты его прошлого, если вы дадите труд своей памяти. Легкий массаж с применением лосьона или масла, рукопожатие, чтение, пение, музыка, молитва вслух – все это придаст значимость вашим посещениям. Все перечисленное, безусловно, полезнее, чем если вы будете просто сидеть, смотреть на часы и убивать время.